27 Octubre, 2018

Quebrada Ignacia


Juan has never learned how to be by himself. An urban man, he now lives in the Osa Peninsula´s rainforest, surrounded by green, books and manuscripts. Despite having only exchanged a few words with her, Juan becomes obsessed with Ignacia, his farm’s caretaker’s wife. Juan drives down to town in search of her, and will spend a long and strange night in Puerto Jiménez, a place that is recipient of all the vices and darkness of a country like Costa Rica. ¿Does this woman, who can barely read yet recites ´Platero y yo´, exist?

In a town now turned into his purgatory, and helped by Pierre, a strange young man with no apparent future, Juan tries to make sense of his solitude. But it is in this bottomless spiral that Juan gives in to the monster he carries inside, to all his contained violence and frustrations. How much can one man fake? The following day, Juan drives up the mountain back to his farm, by himself, broken inside and possibly changed.


Juan nunca ha aprendido a estar solo. Hombre de ciudad, ahora vive en el bosque lluvioso de la Península de Osa, rodeado de verde, libros y manuscritos. A pesar de haber intercambiado muy pocas palabras con ella, Juan se obsesiona con Ignacia, la mujer del cuidador de su finca. Baja al pueblo a buscarla y pasará una noche larga y extraña en Puerto Jiménez, lugar recipiente de todos los vicios y oscuridades de un país como Costa Rica. ¿Existe esa mujer que apenas sabe leer pero recita de memoria ´Platero y yo´?

En un pueblo ahora convertido en su purgatorio y de la mano de Pierre, un joven extraño y sin futuro aparente, Juan intenta darle sentido a su soledad. Pero es en esa espiral sin fondo que Juan da rienda suelta al monstruo que lleva dentro, a la violencia y al maltrato contenido. ¿Cuánto ha impostado durante su vida? Al día siguiente sube la montaña de regreso a su finca, solo, quebrado por dentro y posiblemente cambiado.

Berlinale Portrait

Director's profile

Álvaro Torres Crespo is a Costa Rican filmmaker. He completed his film studies at the Northwest Film Center in Portland, Oregon, and obtained his MFA from the University of Texas at Austin. His first feature film, a non-fiction project titled “Nosotros las piedras” won the best documentary award at the Festival Internacional de Cine de Cartagena de Indias in Colombia and has screened in festivals both in Latin America and Europe. Alvaro is currently developing his next project, a feature fiction film titled “Quebrada Ignacia”, to be shot in Costa Rica´s south Pacific coast.

Alvaro also holds a degree in economics from the University of Costa Rica, and has worked in local and regional socio economic development projects in his native country.

Perfil del director

Álvaro Torres Crespo es un cineasta costarricense. Estudió producción audiovisual en el Northwest Film Center en Oregon, y completó la maestría en Cine y Guión de la Universidad de Texas en Austin. Sus cortos, tanto documentales como ficciones, han participado en festivales en Centroamérica y Estados Unidos. Recientemente completó su primer largometraje: ¨Nosotros las piedras¨, documental sobre los oreros de la Península de Osa en Costa Rica, ganador del premio ´Mejor documental´ en el Festival Internacional de Cine de Cartagena de Indias. Álvaro prepara su próximo proyecto, un largometraje de ficción titulado ¨Quebrada Ignacia¨, para ser filmado en el pacífico sur costarricense.

Álvaro es además economista graduado de la Universidad de Costa Rica, con experiencia en investigación y proyectos de desarrollo sostenible, desarrollo socio-económico regional y local, y geografía y ecología política.

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Project presentation

Quebrada Ignacia is an episode in Juan’s life, a fifty-five year old man, broken on the inside and learning how to live. It is Juan’s night in a Costa Rican coastal town now turned into his purgatory. Besides delving into a man’s interior struggle and crisis, the team believes it is important to tackle this project for two fundamental reasons.

First, we want to address the issue of masculinity in times when capitalism imposes certain behaviors on men, those of being alpha males, providers, with a partner, part of a family, strong, invencible. What happens when a man is aware of this imposition but cannot do anything to change his behavior? Furthermore, what does this man do when he realizes that life is slipping by and he has yet to learn how to be alone? Was it all pretend, false? How does one handle all that accumulated frustration?

We want to deal with these issues in the most transparent manner, exploring Juan’s internal world through observation, without ingenious narrative or cinematographic tricks. We are particularly interested in paying close attention to spoken language, emphasizing dialogues, the friction between urban (Costa Rican) Spanish and rural, the double meanings in what is said, and the different ways desire is exposed and hidden when one speaks.

Second, we find it pertinent to make an intimate portrait of Puerto Jiménez, a town we believe represents contemporary rural Costa Rica, that space intersected by contradictory elements of late capitalism (money from narcotrafficking, money from tourism, the commodification of nature, digitized mass media) with elements of stagnated socio-economic progress (impoverished subsistence agriculture workers, unemployment, a deficient high-school education system and the absence of law and order).

I lived in Puerto Jiménez for several years - it was the place where I started to do film - and I know that behind the many signs that advertise boutique and ecological-friendly hotels there is a town suffering from violence and addictions, where nothing is what it seems to be. And so is Juan, a city man, educated, affable, but invaded by frustrations and untapped desire, and very close to exploding. With Quebrada Ignacia, the team wants to break away from that idealized and romantic notion of the Costa Rican rural town, and present it as is, a space crossed by contradictions.

We are excited to make Quebrada Ignacia. With an austere production model, a small and committed team, a script that's been worked on for four years and with the use of a lyrical cinematographic language, this is a project we consider important for the nascent Costa Rican film community and scene. We intend to break away with the notion of nature as something noble, with the myth of Costa Ricans being ‘good and peaceful’ people and instead present a man and a town in crisis. All this to tell a brief episode in Juan's life, a lonely man, who wants to be by himself yet still doesn't know how to do that. The impossibility of solitude in our times.

Carta de intención del director

Quebrada Ignacia es un episodio en la vida de Juan, hombre de cincuenta y cinco años, roto por dentro e intentando aprender a vivir. Es la noche de Juan en un pueblo costarricense convertido en su purgatorio. Además de representar la lucha interior de un hombre en crisis, como equipo de trabajo nos parece importante realizar este proyecto por dos razones fundamentales.

Primero, queremos hacer un acercamiento al tema de la masculinidad en tiempos cuando el capitalismo tardío impone al hombre ser y comportarse de cierta manera, persona alfa, proveedor, con pareja, con familia, fuerte, invencible. ¿Qué sucede cuando un hombre está consciente de esta imposición pero no puede hacer nada para cambiar su comportamiento? Más aún, ¿qué hace este hombre cuando se da cuenta que la vida le está yendo y no ha aprendido a estar solo? ¿Fue todo una impostura? ¿Qué hacer con toda la frustración acumulada?

Queremos lograr este acercamiento de la manera más transparente y honesta posible, explorando el mundo interno de Juan a través de la observación, sin trucos ingeniosos desde la narrativa o desde lo estrictamente cinematográfico. Nos interesa poner particular atención al lenguaje oral, haciendo énfasis en los diálogos, en el encuentro entre el castellano de la capital y el de un pueblo como Puerto Jiménez, en los dobles significados de lo dicho, en las formas en que se pone en evidencia y se esconde el deseo desde lo que se dice.

Segundo, nos parece pertinente hacer un retrato íntimo de Puerto Jiménez, pueblo que consideramos representa la Costa Rica rural actual, ese espacio donde se cruzan elementos contradictorios del capitalismo tardío (dinero del narcotráfico, dinero del turismo, la comodificación de la naturaleza, los medios masivos digitales) con elementos de un progreso socioeconómico estancado o a medias (el campesinado venido a menos, el desempleo, la educación secundaria devaluada, la ausencia de la ley y el orden).


Viví en Puerto Jiménez durante varios años – fue ese el lugar donde empecé a hacer cine - y sé que detrás de los rótulos que anuncian los hoteles boutique y ecológicos hay un pueblo atravesado por la violencia y los vicios de forma muy aguda, donde nada es lo que parece ser. Y así también es Juan, hombre de ciudad, educado, afable, pero muy cerca al punto de ebullición por las batallas internas que libra. Con Quebrada Ignacia queremos romper con esa noción idealizada y romántica del pueblo costarricense y presentarlo, tal como es Juan, como un espacio atravesado por las contradicciones.

Nos emociona hacer Quebrada Ignacia. Con una producción austera, un equipo pequeño y comprometido, un guión trabajado durante los últimos tres años, un lenguaje cinematográfico que nos acerque a un lirismo libre de lo empalagoso, este es un proyecto que consideramos importante para la creciente cinematografía nacional. Proponemos romper con la idea de la naturaleza como algo noble, romper con el mito del costarricense como persona necesariamente ´buena y pacífica,´ presentar un pueblo en abierta crisis. Todo para contar un episodio en la vida de Juan, hombre solo, que quiere estar solo, pero aún no sabe cómo hacerlo. La imposibilidad de la soledad en nuestros tiempos.

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